Ctenodactylus gundi: El insólito pariente africano de la chinchilla

Este animal tiene la particularidad que en él se describió por primera vez el parásito que produce la toxoplasmosis.

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Quién lo iba a decir. La chinchilla sudamericana tiene un pariente lejano que vive a miles de kilómetros de distancia, específicamente en el norte de África: este particular mamífero se llama Ctenodactylus gundi, y su similitud con el animalito peludo que vive en las zonas andinas de Chile, Argentina, Perú y Bolivia es evidente.

El Ctenodactylus gundi es una especie de roedor histrocomorfo, es decir no sólo está emparentado con la chinchilla sino que además con varios otros mamíferos como el puercoespín, el erizo de tierra, el cobayo, el capibara y el coipo. Vive en zonas semidesérticas de Argelia, Libia, Marruecos y Túnez.

Uno de los datos curiosos en torno a esta criatura fue que en ella se describió por primera vez en el año 1908 el parásito Toxoplasma gondii, el cual es conocido por ser el causante de la toxoplasmosis (patología que también afecta a los gatos, los conejos y al ser humano).

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